La llaman Pequeña Francia, pero Franschhoek está en Sudáfrica

    La zona de Franschhoek, que en afrikáans significa "el rincón francés", es la Sudáfrica de los viñedos y los campos de lavanda
    La llaman Pequeña Francia, pero Franschhoek está en Sudáfrica

    Ellos la llaman 'Pequeña Francia' porque el paisaje recuerda a la Provenza.




    Extensiones infinitas de viñedos que se extienden hasta donde alcanza la vista y suben los cerros. Pequeños pueblos con edificios de madera decapada blanca.

    Sin embargo, estamos en Sudáfrica, en la zona de franschhoek, que en afrikáans significa "el rincón francés", no lejos del más famoso Stellenbosch, de donde proceden algunos de los vinos sudafricanos más famosos. En resumen, justo en el distrito Cape Winelands.

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    Franschhoek no está lejos de Ciudad del Cabo (a unos 60 km) y se puede llegar a ella por la ruta panorámica. Ruta del vino.
    Los primeros europeos en llegar a estas zonas fueron los refugiados hugonotes franceses procedentes de los Países Bajos en 1688, que huyeron de sus países de origen tras la revocación del Edicto de Nantes por el rey Luis XIV.
    Los colonos construyeron aquí sus fincas y contribuyeron al desarrollo del cultivo de la vid, dando a las distintas zonas los nombres de sus lugares de origen. Están La Motte, La Bourgogne, Chamonix e incluso Grande Provence. Un monumento conmemorativo erigido en la década de 50 recuerda la presencia de los hugonotes, pero el paisaje ha cambiado poco después de tantos siglos.




    Tanto es así que hoy Franschhoek es un destino turístico de renombre, que atrae al visitante por su encantador paisaje y entorno natural (en verano –nuestro invierno– las praderas se transforman en inmensas campos de lavanda), por los pueblos tradicionales que albergan galerías de arte, tiendas de artesanía, vinotecas, restaurantes y hoteles de lujo (entre los más lujosos, Le Franschhoek Hotel & Spa) en cuyos spas podrás deleitarte con el vinoterapia. Y también por las actividades al aire libre que se pueden realizar.

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    Una de las mejores formas de descubrir la esencia del valle de Franschhoek es subir al Tranvía del vino y haz un recorrido subiendo y bajando en diferentes paradas (hop on hop off). Es un tranvía panorámico de dos pisos que circula por los rieles que cruzan las filas.

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    Los amantes de caminar o andar en bicicleta pueden seguir el Ciclovías que parten de los principales núcleos de población, atraviesan viñedos y ascienden hasta las cimas de las montañas que rodean la zona, como la Reserva Natural de Mont Rochelle, que oscila entre los 1.400 y los 1.500 metros. A lo largo del recorrido os encontraréis con varias bodegas en las que realizar una agradable parada.


    El pueblo más grande es Franschhoek, donde merece la pena hacer una parada. Aquí no faltan panaderías, cafés y bistrós, chocolaterías, queserías y floristerías: realmente se siente como estar en Francia.

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    Pero muchos turistas también acuden a estos lares para ver los Servicios Correccionales de Drakenstein (también conocida como Prisión de Pollsmoor), la prisión donde estuvo detenido Nelson Mandela y de la que salió como un hombre libre, tras 27 años de reclusión en diversas instituciones correccionales de Sudáfrica. . Es una de las paradas imprescindibles para quienes quieran seguir los pasos de Mandela. A la entrada de la prisión una gran estatua de "Madiba" (como se llama a Mandela en el país) da la bienvenida a los visitantes. El recorrido y visita de casa-prision Mandela está dirigida por el tío Blackie, que era el tutor y amigo de Mandela. Es accesible para grupos pequeños de seis personas a la vez y se debe reservar en TripAdvisor Experiences (según el conocido sitio es una de las 10 mejores experiencias para hacer en toda Sudáfrica).

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