Os Ghats de Cremação em Varanasi: Manikarnika e Harischchandra

Neste post voc√™ n√£o encontrar√° nenhuma fotografia do ghats das crema√ß√Ķes de Varanasi, tirar fotos √© proibido e desrespeitoso. Mas, como todas as coisas na √ćndia, basta pagar a pessoa certa e, magicamente, tudo se torna permitido. Por decis√£o pessoal, mesmo que pudesse ter feito, optei por n√£o fotografar o mesmo.

Os Ghats de Cremação em Varanasi: Manikarnika e Harischchandra

"O que devo fazer com o que n√£o me torna imortal?" Maitreyi a Yajnavalkya, Upanishad

250 kg. de madeira são necessários para queimar um corpo de tamanho médio.



Um kg. de madeira custa cerca de 5 r√ļpias.

O custo total de uma crema√ß√£o √©, portanto, cerca de 1000 r√ļpias. Mais ou menos 15 euros.

O tempo necessário para terminar a obra é de cerca de 3 horas.

Il Manikarnika Ghat, o principal ghat em chamas da cidade, funciona dia e noite, 24 horas consecutivas, 7 dias por semana, incluindo mon√ß√Ķes e feriados, e cerca de 7/250 pessoas s√£o cremadas todos os dias.

Eu sou um Varanasi, a cidade mais sagrada para os hindus. Morrer aqui significa libertar-se permanentemente do ciclo de renascimentos e alcançar Mokhsa, o que os budistas chamam de Nirvana.

Seus ghats, as escadarias que descem ao Ganges, a deusa Ganga dos hindus, est√£o sempre lotados de fi√©is que, principalmente na c√°lida luz da manh√£, purificam seus corpos realizando ablu√ß√Ķes e imergindo nas sagradas √°guas do rio.

Uma das histórias do Manikarnika ghat é que Parvati, a esposa do Senhor Shiva, perdeu um de seus brinco enquanto tomava banho e pediu ao marido que procurasse e não fosse embora até que o encontrasse. Lord Shiva nunca o encontrou e diz a lenda que sempre que um corpo queima, Lord Shiva pergunta aos espíritos se por acaso eles viram o brinco de sua esposa.



Ao lado das pilhas de madeira e balanças, há uma infinidade de cabeleireiros e barbeiros.

Ashok, um menino que se apresenta como guia, me explica que quem tem a tarefa de acender o fogo √© o parente mais pr√≥ximo do falecido. Ele veste uma t√ļnica branca e deve raspar at√© zero, barba e cabelo. No entanto, os mu√ßulmanos deixam uma pequena mecha de cabelo no centro da cabe√ßa.

Observo que o corpo da pessoa falecida é colocado sobre uma liteira de bambu e envolto em tecidos amarelos e laranja brilhantes, enquanto os portadores, que pertencem à casta dos Intocáveis, cantam a alegre canção "Rama Nam".

Uma vez nas margens do rio, o rosto é descoberto e borrifado com infinito cuidado com gotas do rio sagrado.

Em torno das pilhas das quais sobe uma densa fumaça, as vacas continuam a se mexer entre os dejetos em busca de alimento, as crianças gritam animadas segurando seus tacos de críquete e os turistas observam com curiosidade mórbida todos mais ou menos visivelmente frustrados, alguns pelo espetáculo que acontece diante de seus olhos selvagens, outros por não conseguirem tirar fotos.

As duas representa√ß√Ķes de vida e morte seguem duas trilhas paralelas e uma parece a evolu√ß√£o natural e o complemento da outra.

Não há antítese, não há contraste. Eles pertencem ao mesmo design.

E de fato não há manifestação de dor.

De fato, há um certo frenesi nos gestos codificados com que os pedaços de madeira são dispostos no corpo do defunto.


O parente mais próximo chega a certo ponto com um feixe de mato, aceso com o fogo de Shiva no santuário próximo a ele e dá 5 voltas ao redor da junta, 5 tantas quantas forem os elementos. E finalmente, com um gesto preciso e solene, ele ateia fogo na pira.


‚ÄúChorar e expressar dor n√£o √© permitido porque interromperia a jornada do falecido em dire√ß√£o √† sua liberta√ß√£o‚ÄĚ, Ashok me explica.

Apenas 5 exce√ß√Ķes s√£o permitidas no mundo hindu √† regra de ferro da crema√ß√£o: crian√ßas menores de 12 anos porque s√£o inocentes, mulheres gr√°vidas pelo mesmo motivo, sadhus porque n√£o t√™m pecados, os mortos pela picada da cobra e os leprosos porque ambos s√£o manifesta√ß√Ķes de Shiva.

Todos eles são amarrados com uma pedra em volta do pescoço, carregados em um barco para o mar e, finalmente, lançados no Ganges. As vacas também têm o mesmo privilégio.

Ashok aponta para um prédio alto próximo ao ghat.

√Č a casa mais opulenta de toda Varanasi, ent√£o ele me explica.

Pertence ao seu habitante mais rico.

Ele é o dono do ghat de cremação.

Ele é um intocável.

Al Ghat Harischchandra a atmosfera, por outro lado, é mais íntima, mais íntima.

No centro está uma plataforma esguia reservada para a casta mais alta, enquanto os pobres entre os pobres são queimados no forno elétrico próximo.

De repente, um menino irrompe em um choro irreprimível. Ela está em um desespero descontrolado e repetidamente se joga na pira de seu ente querido. Ele é o mais alto de todos, mas também o mais frágil. Amigos e parentes lutam para apoiá-lo.


Nas margens do rio o rosto é finalmente descoberto: é o de uma jovem, com traços faciais extraordinariamente delicados e uma expressão serena. Ele terá um pouco mais de 20 anos.

Existem leis entre os homens que transcendem até os ditames religiosos mais inflexíveis.

Existem sentimentos e dores teimosos que n√£o encontram justificativa ou conforto.


Aqui também.

Também em Varanasi.

À noite, observo as colunas de fumaça subindo do ghat abaixo e ouço o estalar da madeira enquanto o vento me traz um cheiro desconhecido e indefinível. Estou sentado no terraço da minha casa de hóspedes, tomando meu tradicional Kingfisher congelado.

Eu tento. Eu insisto.

Mas durante todo o dia √© a √ļnica cena que n√£o consigo compor juntos.

E, cerveja após cerveja, minha mente voa.

A fronteira entre realidade e ficção, entre o que deveria ser e o que é, entre a lógica férrea do Ocidente e o mundo paralelo do misticismo indiano, torna-se cada vez mais tênue, cada vez mais matizada e impalpável.

Sentido de posse e desapego, tenacidade de afeto e abandono, a verdadeira natureza da experi√™ncia humana e o sentido √ļltimo da exist√™ncia, todos os grandes temas fundamentais aparecem em minha cabe√ßa, em uma anarquia fantasmag√≥rica e alegre.

E Varanasi realiza outra m√°gica:

Bem aqui, onde a morte é onipresente, nunca me senti tão apegado à vida.

Mais algumas informa√ß√Ķes sobre os Ghats de Crema√ß√£o

Os Ghats de Cremação em Varanasi: Manikarnika e Harischchandra

Como Varanasi (Benares) √© considerada por muitos como a cidade mais antiga do mundo, tamb√©m √© considerada a mais sagrada nas margens do Ganges. Pessoas v√™m aqui de toda a √ćndia para orar, obter √°gua sagrada, fazer ablu√ß√Ķes e at√© mesmo morrer.

Manikarnika ghat é famoso por ser o principal ghat de cremação em Varanasi. O segundo, menor e destinado às pessoas mais pobres, é o Harishchandra Ghat.

Manikarnika Ghat está associado aos nomes de Senhor Shiva e Senhor Vishnu e de acordo com o hinduísmo, ser cremado aqui significa interromper o ciclo de renascimentos e alcançar o nirvana.
Manikarnika também é famosa pelo templo do Senhor Shiva e Mata Durga, que foi construído por volta de 1850 pelo marajá de Awad (uma região dentro do estado de UttarPradesh) e pelo lago sagrado escavado (Cakra-Pushkarini Kund), de acordo com as lendas, pelo Senhor Vishnu.

Segundo a lenda, este lago é ainda mais antigo que o próprio Ganges.
Sempre a lenda também conta que neste ghat, em uma laje de mármore, está o Charanapaduka (a pegada) do Senhor Vishnu que veio aqui para orar por um longo tempo.

O outro lado da moeda de crema√ß√£o √© que, de acordo com este artigo da CNN, a demanda cont√≠nua por madeira est√° dizimando as florestas do Himalaia: s√≥ na √ćndia, entre 50 e 60 milh√Ķes de √°rvores s√£o consumidas todos os anos e a demanda est√° crescendo. Para resolver parcialmente este grande problema, fornos cremat√≥rios a g√°s ou el√©tricos foram constru√≠dos, mas devido √†s condi√ß√Ķes e √† falta de confiabilidade das fontes de eletricidade, eles s√£o frequentemente fechados e inutiliz√°veis.

Al√©m disso, nem todas as fam√≠lias podem pagar as crema√ß√Ķes e a lenha necess√°ria para queimar um corpo inteiro. Muitos corpos s√£o ent√£o jogados no Ganges apenas parcialmente cremados ou n√£o completamente cremados.

As estimativas indicam que cerca de 100.000 corpos s√£o jogados no Ganges todos os anos.

Nota: quando decidi escrever um post sobre ghats de crema√ß√Ķes em Varanasi Percebi que era um assunto a ser tratado com extrema delicadeza. Delicadeza e percep√ß√£o que eu achava que n√£o possu√≠a. Em seguida, pedi ajuda ao meu amigo Fabrizio Nicoletti. Fabrizio √© um especialista em √ćndia (onde passou muitos meses), escritor, mas acima de tudo um grande viajante. Este post √© principalmente trabalho dele.

Fabrizio escreveu um lindo livro (que li, acredite em mim) "Eu gosto da √ćndia, 15 meses entre saris, sadhus e smartphones" que encontrado neste link.

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